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世界首张纸币为啥诞生在“弱宋”
  • 2017-03-30 10:10
  • 81610
  • 来源:新浪山西           作者:

    中国是最早出现纸币的国家,1661年,当欧洲最早的纸币在瑞典发行时,距北宋王朝1023年发行的纸币“交子”已相隔600余年。

    纸币“交子”

    纸币“交子”

    货币发展到今天,经历了实物货币、金属货币、纸币、电子货币等形式,其背后规律是商品交换和市场经济的推动。唐朝出现的“飞钱”可说是纸币的雏形和预演。盛唐疆域辽阔,万国来朝,陆上和海上的丝绸之路兴旺发达,唐都长安百万人口中十余万是“老外”。商品的丰富、贸易的繁荣直接导致了“钱荒”,为了缓解钱不够用的局面,唐朝政府想了很多办法,但货币的供应量仍不能满足市场需要。唐中叶,一种新兴的金融产品“飞钱”应运而生,即由官方开具一张票券,上面记载着地方和钱币的数额,凭此便可在异地兑换现金。“飞钱”的出现大大减少了将笨重铜钱来回搬运的现象,缓解了钱荒的问题,但“飞钱”只是一种信用凭证,不介入流通,算不得真正意义上的纸币。

      1023年,世界上首次发行的纸币 “交子”在北宋王朝出现,这让很多人费解,传统的历史认为宋朝是一个“积贫积弱”的朝代,拥有“土豪金”身份的世界首张纸币应该诞生在太平盛世才对,为什么偏偏选择了一个没落的时代?所谓积贫积弱,意思是长期积累造成极度的贫困和弱小。但有研究认为,宋朝占世界GDP的65%,北宋占80%,南宋占50%,其实是中国历史最富有的朝代。或许统计有出入,但宋朝超过世界GDP的一半应该没有疑义。

      站在《清明上河图》前细细揣摩,会不胜感慨,赵宋确实是适合居住的时代。图中住宅与商铺错杂相间,小贩沿街叫卖,宋代商业的繁荣冲破了唐时封闭式管理的坊市制度。唐朝行均田制,政府分给成年男子土地并征税,60岁再把土地还给政府。虽然保证大多数农民都能有一些土地耕种,但也限制了社会分工,限制了集约经济,限制了工商业的发展,它将最富创造力的人捆绑在土地上,将社会发展禁锢在自然经济之中。随着土地的兼并,国家丧失税源,失地农民开始铤而走险,起义爆发,政府崩溃,社会动荡,这是中国封建王朝一直走不出的怪圈。

      宋朝成功解决了这一难题,不抑制土地兼并,使土地能够集约化经营,腾出大量自由的剩余劳动力,这些人没有户籍限制,自由流动,被发达的工商业吸收。宋朝的矿冶、造船、陶瓷、纺织、造纸、染院、酒务、磨坊、茶磨等各业均欣欣向荣,这些手工业场雇佣的工匠,多者达数千上万人。作为一个传统的农业大国,对大量小自耕农直接征收农业税一向是国家统治的基础,而宋朝工商业收入第一次超过了农业税,支撑了宋朝庞大的财政收入。司马光曾说:“世风日下,贩夫走卒接着丝袜。”宋朝一个普通老百姓比欧洲封建主的生活质量还要好,得益于整个社会生产力的提高。

      除了发达的工商业,宋朝的政治、科技、文化、娱乐、学术、数学等均领先世界。这种环境直接催生了纸币的产生,1023年,当“交子”在北宋王朝的四川地区诞生时,宋无愧于当时世界上最伟大的国家,无愧于中国历史上最伟大的时代。

      继“交子”出现以后,金国、南宋、蒙元、明朝都先后发行了纸币,马可·波罗来中国时,纸币给他留下的印象深刻,以至于他在自己的游记中专门用了一章的篇幅,叙述了纸币从生产到流通的所有细节。17世纪中叶,纸币严重通货膨胀,明朝政府不得不解禁白银以缓和危机,在中国大地上流行400多年的纸币最终消亡了。

      历史螺旋式上升,数百年后,当西方列强用坚船利炮再次把纸币带回中国大地时,中国人才发现,已从文明的巅峰跌至谷底。我们曾经拥有世界上最辉煌的时代,更有理由再开创一个更伟大的时代。


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